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Agave

Agave

El maguey o agave (también llamada planta del siglo por su larga vida) es una planta nativa (o más bien, muchas plantas) del continente norteamericano, que ahora se cultiva en muchas partes del mundo. El agave pertenece a la familia Asparagaceae, que tiene 7 géneros y alrededor de 300 especies, de las cuales aproximadamente 102 taxones se utilizan como alimento humano.

Planta Agave

El agave crece en los bosques áridos, semiáridos y templados de las Américas en elevaciones entre el nivel del mar a aproximadamente 2,750 metros (9,000 pies) sobre el nivel del mar, y prospera en partes agrícolas marginales del medio ambiente.

La evidencia arqueológica de la cueva de Guitarrero indica que el agave se usó por primera vez hace al menos hasta 12,000 años por los grupos de cazadores-recolectores arcaicos.

¿Qué es el Agave?

La planta de Magueyes es nativa del sur de los Estados Unidos, América Latina y América del Sur, aunque el agave es un fenómeno nuevo en Occidente, se ha utilizado en México durante cientos, y quizás miles, de años.

Tradicionalmente, se creía que el agave tenía propiedades medicinales. Su savia también fue hervida para producir un edulcorante conocido como miel de agave.

Los azúcares en agave también se fermentan para hacer tequila .

De hecho, el tequila es el uso comercial más común del agave hoy en día y una de las exportaciones más conocidas de México, como muchas plantas, el agave probablemente tiene algunos beneficios para la salud.

Sin embargo, la refinación y el procesamiento tienden a destruir algunos o todos estos efectos beneficiosos para la salud. El edulcorante refinado de agave que la gente consume hoy no es una excepción.

Taxonomía

Agave es un género dentro de la familia Agavaceae, que actualmente se encuentra dentro del orden Asparagales. Los agaves alguna vez fueron clasificados en la familia de las lilas, Liliaceae, pero la mayoría de las referencias ahora los incluyen en su propia familia, Agavaceae. El género Agave se divide en dos subgéneros: Agave y Littaea .

Los agaves siempre han presentado dificultades especiales para la taxonomía; las variaciones dentro de una especie pueden ser considerables, y varias especies nombradas son de origen desconocido y pueden ser solo variantes de especies silvestres originales.

Los exploradores españoles y portugueses probablemente trajeron plantas de agave a Europa, pero las plantas se hicieron populares en Europa durante el siglo XIX, cuando los coleccionistas importaron muchos tipos. Algunos se han propagado continuamente por el offset desde entonces, y no se parecen constantemente a ninguna especie conocida en la naturaleza, aunque esto puede deberse simplemente a las diferencias en las condiciones de crecimiento en Europa.

Tipos de plantas de agave

Cuando busque el agave adecuado para su entorno, tendrá muchas opciones excelentes. De las más de 200 especies de agave, varias docenas se cultivan para uso agrícola, industrial, paisajístico y doméstico. Algunos son ejemplares pequeños, del tamaño de una planta en maceta, y otros son gigantes que se alzarán sobre su casa cuando llegue el momento de la floración.

Qué es el Sirope de agave

El jarabe o Sirope a veces llamado néctar de agave proviene del jugo extraído de las hojas puntiagudas de la planta de agave la cual cuenta con muchas propiedades. Se calienta para transformar la abundante inulina amilácea en fructosa,

luego se concentra para espesarla hasta obtener una consistencia almibarada. Cuesta bastante más que el azúcar, pero también es considerablemente más dulce, por lo que un poco es muy útil.

Qué se hace con el agave

Con el Agave se pueden hacer muchas cosas infinidades de productos, los cuales sirven para muchas cosas en deagave.info te ensañaremos los 10 productos que se pueden sacar del agave

  • Dulce
  • Medicinas
  • Jabón
  • Tatuajes
  • Agujas y Hilo
  • Cuerdas
  • Comidas
  • Papel
  • Leña
  • Y los mas importante el PAISAJE que reviste esta hermosa planta.

¿Cuánto tiempo tarda en crecer una planta de agave?

Se podría decir que la diferencia no es mucha, por no decir que ninguna, pues agave o maguey se podrían considerar sinónimos ya que ambos se utilizan para llamar a las plantas pertenecientes a la familia Agavaceae. Sin embargo, esto no significa que ambos términos se puedan utilizar siempre en la misma situación.

El agave es la planta de la que se hace el tequila. El cultivo de agave para tequila tarda alrededor de 7 años para que la planta alcance la madurez para la cosecha.

Datos de la vida silvestre

El agave es polinizado por insectos, murciélagos amantes del néctar y colibríes.

Beneficios para la salud del agave

Agave contiene saponinas y fructanos. Según el Dr. Sahelian, las saponinas, que se encuentran en la quinua y en muchas raíces de las plantas, incluido el ginseng, tienen propiedades antiinflamatorias y de refuerzo del sistema inmunológico, incluida la capacidad antimicrobiana. De hecho, los aztecas utilizaron el jarabe de agave para tratar heridas debido a sus propiedades antibacterianas.

Beneficios para la salud del agave

La inulina es un tipo de fructano o fibra que tiene muchos beneficios para la salud. Los estudios sugieren que la inulina puede ser efectiva en la pérdida de peso debido a su bajo impacto en el azúcar en la sangre y su capacidad para aumentar la saciedad y disminuir el apetito.

La inulina también se asocia con la reducción del colesterol, la reducción del riesgo de ciertos cánceres y el aumento de la absorción de nutrientes, como las isoflavonas, el calcio y el magnesio. La inulina también se puede encontrar en algunas variedades de yogur .

Además, el Dr. Sahelian dice que los fructanos no se destruyen en el estómago y pueden ser un sistema de administración de medicamentos para tratar enfermedades del colon como la colitis ulcerosa, el síndrome del intestino irritable y la enfermedad de Crohn.

Usos comunes

En México, las bebidas se hacen cortando la cabeza de la flor y recolectando la savia creciente, ¡hasta 1000 litros por planta! La savia luego se fermenta en una bebida llamada pulque, y luego se puede destilar para hacer el mescal espiritual (una planta relacionada, el agave azul, se usa para producir tequila).

El jugo del centro de la planta se usa para producir néctar de agave, un edulcorante que se usa a menudo en alimentos y bebidas como sustituto del azúcar o la miel.

Las fibras se pueden extraer de las hojas de esta planta y se pueden usar para cuerdas, esteras y telas gruesas.

¿Con qué frecuencia florece el agave?

La mayoría de las plantas de Agave solo florecen y dan fruto una vez en su vida, y las especies de vida más larga pueden tener una vida útil de 10-30 años. Se sabe que algunos viven mucho más tiempo.

flor del agave

Después de que la planta produce flores y frutos, muere: por lo tanto, estas plantas se denominan monocarpic. Sin embargo, la muerte de la planta madre no debería ser de gran preocupación para los jardineros. Estas plantas de larga vida producen muchos descendientes en su vida, por lo que una buena planta de reemplazo seguramente estará cerca

Cuando un agave florece, es un espectáculo dramático. Las flores pueden ser rojas, amarillas o verde pálido. Se sostienen en alto por tallos altos y robustos que pueden alcanzar alturas de 30 pies. Algunos tipos de agave envían un solo disparo, otros envían tallos ramificados.

Las flores de seis pétalos son un éxito con las aves, las abejas y las mariposas, ya que producen grandes cantidades de néctar muy dulce. Otros polinizadores que disfrutan de este néctar son las polillas y los murciélagos halcón.

¿Cómo se utilizan las plantas de agave?

En México, hay muchas variedades diferentes de la planta de agave, y se utilizan para producir todo tipo de bienes. Los tejidos fibrosos y fuertes obtenidos de las hojas de algunas variedades se utilizan para hacer:

  • Colchonetas para dormir
  • Sandalias
  • Cepillos
  • Cuerdas
  • Redes
  • ¡y más!

Hay algunos tipos que producen una combinación natural de “aguja e hilo” porque la punta fuerte y afilada de la hoja se puede eliminar con una fibra resistente aún adherida.

Además de los usos de fabricación, algunos tipos de Agave proporcionan una importante fuente de alimento para muchas personas. Se puede cosechar en cualquier momento, pero justo antes de que la planta florezca, el tallo es rico en carbohidratos. Las flores, las hojas y el tallo también son comestibles.

Cuando se retiran las hojas, queda un tallo grueso. Esto se puede cortar y usar como una verdura cruda o cocida o moler y dar forma a empanadas, que se pueden secar y guardar para más adelante. El néctar de agave dulce y los alcoholes mesales también se obtienen del tallo.

el agave se cosecha para hacer néctar. Observe que los recolectores cortan las espinas de las hojas de manera rápida y eficiente antes de la cosecha. ¡Esta podría ser una excelente técnica para usar en frondas que desees podar de tus plantas!

Los corazones de agave se utilizan para hacer mezcal. El proceso consiste en asar o cocinar a presión los corazones para extraer la savia, que luego se fermenta y se destila. Hay varios tipos de agave utilizados para este propósito.

Muchas personas están familiarizadas con el agave azul, que se utiliza exclusivamente para la producción de tequila. Hay otro alcohol mexicano conocido como pulque, pero se diferencia del tequila en que se hace usando la savia del tallo de la flor, no el corazón.

El néctar de agave se usa como un sustituto natural del azúcar, pero no es mucho más natural que el azúcar de caña. Este producto no es un verdadero néctar (extraído de las flores) sino que se parece más al jarabe de arce y está hecho de la savia del corazón de agave.

Una vez extraída, la savia se filtra y se calienta para crear un jarabe. Este jarabe tiene un índice glucémico bajo, pero contiene grandes cantidades de fructosa, lo que es perjudicial. Las plantas más utilizadas para este propósito son la planta del siglo y el agave azul.

Si planea usar agave para el consumo, tenga en cuenta que la savia cruda suele ser venenosa.  Debe procesar la savia a fondo antes de consumirla. Asegúrese de consultar un buen libro de cocina y siga las instrucciones exactamente.

Productos de Agave

En la antigua Mesoamérica , el maguey se usaba para una variedad de propósitos. De sus hojas, las personas obtuvieron fibras para hacer cuerdas, textiles, sandalias, materiales de construcción y combustible. El corazón de agave, el órgano de almacenamiento de la planta que contiene carbohidratos y agua, es comestible para los humanos. Los tallos de las hojas se usan para hacer herramientas pequeñas, como agujas. Los antiguos mayas utilizaban espinas de agave como perforantes durante sus rituales de sangrado .

miel de agave

Un producto importante obtenido del maguey fue la savia dulce, o aguamiel (el “agua de miel” en español), el jugo dulce y lechoso extraído de la planta. Cuando se fermenta, el aguamiel se usa para hacer una bebida ligeramente alcohólica llamada pulque , así como bebidas destiladas como el tecal, la bacanora y la raicilla.

Cuidado de las plantas de agave en el interior

Si comienza por hacer una buena elección, un agave es una excelente planta de interior cuando puede ofrecer un ambiente cálido con mucha luz solar. La mayoría de los agaves son de crecimiento relativamente lento, por lo que incluso una variedad más grande puede funcionar bien en interiores durante bastante tiempo.

Solo recuerde que los agaves son algo espinosos, y esto es especialmente cierto en el caso de las variedades más grandes. Incluso los tipos más pequeños pueden causar problemas con mucho contacto porque la savia de las hojas puede irritar la piel.

Si tiene un área con mucho espacio, por lo que las personas no se cepillan regularmente contra la planta, el agave es una excelente opción como planta de interior. Estas plantas tienen sistemas de raíces muy poco profundas que le permiten crecer y mostrarlas en recipientes más pequeños sin mucha tierra.

Tenga en cuenta que el suelo debe estar bien drenado. Para obtener los mejores resultados, elija una mezcla para macetas de cactus de buena calidad o haga la suya propia utilizando una mezcla ligera para macetas de dos partes y una parte de grava gruesa.

¿Todos los agaves mueren después de florecer?

Sí, lo hacen y cuando tu planta florece, no intentes evitar lo inevitable cortando el tallo de la flor. El tiempo de floración de su planta (y el tiempo de desaparición) está determinado por la genética.

Puede acelerarlo con una rica dieta de fertilizantes, o puede asegurarse de que su planta tarde mucho tiempo en reunir energía y recursos al proporcionar un régimen espartano, pero no puede detener el proceso una vez que haya comenzado. Cuando tu planta produce flores, es hora de decir adiós.

Según el Centro de flores silvestres de Lady Bird Johnson, es muy poco probable que pueda salvar la planta madre cortando el tallo de la yema. El proceso de floración lleva mucho tiempo, y la razón por la que estas plantas se denominan comúnmente “plantas de siglo” es que les lleva lo que parece ser un siglo para reunir la energía y los recursos para florecer.

Cómo cultivar el agave

Cultivar agave es fácil si planta la variedad correcta en el lugar correcto. Los agaves necesitan pleno sol y un suelo arenoso que se filtre fácilmente. Incluso pueden hacerlo bastante bien cuando están en macetas, pero usan una olla de barro sin esmaltar que permitirá la evaporación del exceso de humedad.

Las necesidades de agua son de moderadas a ligeras dependiendo del calor de la estación, pero se debe permitir que las plantas se sequen antes de la irrigación. En primavera, se benefician de la aplicación de un fertilizante granulado de liberación prolongada que proporcionará las necesidades de nutrientes para la temporada.

Muchas variedades de agave morirán después de la floración y luego producirán crías o brotes desde su base para reemplazarse a sí mismos. En las variedades donde la planta madre no muere después de la floración, es una buena idea obtener tijeras de mango largo y eliminar la floración gastada. Después del establecimiento, la negligencia es en realidad cómo cultivar agave y producir plantas felices.

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